Décrété dimanche pour 15 jours par le gouvernement de gauche de Pedro Sanchez, ce régime d'exception, qui sera en vigueur jusqu'au 9 mai, a permis d'imposer un couvre-feu dans la quasi-totalité du pays et autorise les régions, compétentes en matière de santé, à boucler leur territoire pour limiter la mobilité des Espagnols.

Malgré les critiques de plusieurs formations politiques sur la durée de cet état d'urgence sanitaire, le gouvernement minoritaire de Pedro Sanchez a obtenu une nette majorité de 194 voix sur 350 députés. Le principal parti d'opposition de droite, le Parti Populaire, s'est abstenu.

Le but de ce régime d'exception est de fournir le cadre juridique permettant d'éviter que les mesures de restriction des libertés prises pour lutter contre le Covid-19 -- à commencer par le couvre-feu -- ne soient annulées par les tribunaux, comme cela s'est produit notamment au Pays basque.

Il s'agit du deuxième état d'urgence sanitaire au niveau national en Espagne depuis le début de la pandémie de Covid-19, le premier, destiné à contenir la première vague, ayant duré de la mi-mars à la fin juin.

La prolongation de six mois permettra au gouvernement de ne pas avoir à solliciter l'autorisation du parlement tous les 15 jours comme cela avait été le cas au printemps.

Le gouvernement a indiqué vouloir éviter un nouveau confinement généralisé alors que les Espagnols gardent un souvenir amer du confinement extrêmement strict du printemps.

L'Espagne, l'un des pays d'Europe les plus touchés par la pandémie, a dénombré officiellement plus de 35.000 morts.

Près de 27.000 nouvelles infections en 24 heures en Italie

En Italie, 26.831 nouvelles infections au coronavirus et 217 décès ont été signalés en une journée, ont indiqué jeudi la protection civile et le ministère de la Santé.

Le taux d'infection quotidien est le plus élevé depuis le début de la pandémie. En outre, depuis mardi, il y a eu plus de 200 nouveaux décès chaque jour, un niveau semblable à la mi-mai.

Au total, 1.651 patients étaient soignés aux soins intensifs jeudi. C'est 7,5% de plus que mercredi et 66% de plus en une semaine.

Le Covid-19 a déjà coûté la vie à 38.122 personnes dans la Botte. Au total, 616.595 infections y ont été diagnostiquées.