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Le glissement de terrain vendredi dans le Badakhshan (nord-est de l'Afghanistan) pourrait avoir fait "2.500" morts, a déclaré le gouverneur local, alors qu'un bilan fourni par l'ONU fait état jusqu'à présent de 350 morts. "Les premières informations que nous avons recueillies à partir des témoignages des habitants montrent que 2.500 personnes, dont des femmes et des enfants, pourraient avoir péri", a déclaré Shah Waliullah Adeeb, le gouverneur du Badakhshan.

"Le nombre de morts a atteint 350" et la catastrophe pourrait avoir fait de nombreux déplacés, a indiqué l'Unama dans un courrier électronique, précisant que les services de l'ONU travaillaient avec les autorités locales pour secourir des victimes piégées dans les décombres.

Des centaines de personnes étaient portées disparues vendredi dans la province du Badakhshan (nord-est de l'Afghanistan) après un glissement de terrain provoqué par des pluies torrentielles, ont indiqué de hauts responsables afghans.

De "250 à 400 personnes" sont portées disparues, a déclaré Mohammad Baidaar, le vice-gouverneur de cette province pauvre et montagneuse. Le glissement de terrain est survenu à la suite de fortes pluies qui ont balayé la zone ces derniers jours et les éboulements ont détruit de "350 à 400 maisons".

Le directeur de l'agence afghane de gestion des situations de crise, Mohammad Daim Kakar, a de son côté indiqué qu'environ 250 familles avaient été touchées. "Nous avons distribué des rations alimentaires" aux sinistrés, a-t-il dit, indiquant que 400 personnes avaient pu être secourues et que les recherches se poursuivaient pour retrouver des survivants.

Ce drame survient une semaine après des crues éclairs qui ont fait plus d'une centaine de morts dans le nord de ce pays déchiré par trois décennies de guerre et qui figure parmi les plus pauvres du monde.

Obama déplore une "terrible tragédie"

Le président des Etats-Unis Barack Obama a déploré vendredi une "terrible tragédie" en Afghanistan, où un glissement de terrain a fait au moins 350 morts selon l'ONU.

"Nos pensées vont aux habitants en Afghanistan qui sont confrontés à une terrible tragédie", a déclaré M. Obama lors d'une conférence de presse commune à Washington avec la chancelière allemande Angela Merkel.

"Beaucoup de personnes sont portées disparues. Nous nous tenons prêts à aider nos partenaires afghans pour faire face à cette catastrophe", a encore souligné M. Obama.