"Dans le cadre de cet exercice, des groupes navals tactiques de la Flotte de la Baltique ont quitté leurs bases et se sont déployés dans des zones spécifiques", a déclaré le ministère russe de la Défense dans un communiqué.

Selon lui, environ 60 navires et 40 avions et hélicoptères prennent part à ces manoeuvres qui se déroulent également sur terre, dans des centres d'entraînement de l'enclave russe de Kaliningrad.

Mardi, une vingtaine de navires russes avaient déjà pris part à un exercice dans cette zone.

Les exercices russes interviennent alors que l'Otan mène depuis dimanche des manoeuvres navales annuelles d'envergure en mer Baltique, baptisées "Baltops 22", qui doivent durer jusqu'au 17 juin.

Cette intense activité militaire s'inscrit dans un contexte de vives tensions entre Moscou et les pays occidentaux depuis le lancement, fin février, d'une offensive militaire russe en Ukraine.

La mer Baltique, une zone stratégique, est devenue le centre de nombreuses attentions le mois dernier avec l'officialisation des candidatures de la Suède et de la Finlande à l'Otan, une organisation que Moscou juge hostile à ses intérêts.

Une telle adhésion, bloquée pour le moment par la Turquie, ferait de la mer Baltique un "lac Otan", les autres pays riverains, en dehors de la Russie, faisant déjà partie de ce bloc.