La ministre hongkongaise de la Santé Sophia Chan a dit protéger ainsi la santé de la population après qu'une employée et une cliente ayant manipulé des hamsters ont été testées positives.

L'employée a été infectée au variant Delta, qui est rare dans les chaînes locales de transmissions à Hong Kong.

"Au plan international, il n'y a aujourd'hui aucune preuve montrant que des animaux transmettent le coronavirus aux humains, mais nous allons prendre des mesures de précaution contre tout vecteur de transmission", a expliqué Mme Chan lors d'une conférence de presse.

Un dépistage au sein de l'animalerie Little Boss dans un quartier très fréquenté de la ville a révélé onze résultats positifs préliminaires parmi les hamsters.

Les autorités pensent que les animaux ont été importés des Pays-Bas et ont demandé à tout acheteur de hamster après le 22 décembre de les rapporter afin de les éliminer.

Près de 1.000 bêtes de Little Boss, qui a été fermé mardi, et de son entrepôt seront aussi saisies et abattues, auxquelles s'ajoutent un millier d'hamsters venant d'une dizaine d'animaleries de Hong Kong.

Les 150 personnes ayant fréquenté la boutique Little Boss et 20 employés de l'entrepôt sont envoyés en centre de quarantaine.

L'importation de petits animaux est aussi suspendue, ont ajouté les autorités.

"La population doit éviter d'embrasser leurs animaux de compagnie et doivent garder leurs domiciles propres", a exhorté le directeur des services agricoles Leung Siu-fai.

La décision a rapidement soulevé la colère des amateurs de hamsters.

La stratégie "zéro Covid" de Hong Kong consiste à des restrictions draconiennes d'entrée sur le territoire, un traçage des cas et des dépistages massifs.

Cette approche a permis de maintenir un très faible niveau de contaminations, mais a largement coupé ce centre financier du reste du monde.