"C'est avec une profonde et vive tristesse que je vous annonce cet après-midi que nous avons pris la décision extrêmement difficile de passer de la phase de secours et de recherches à celle de collecte (des cadavres)", a déclaré Daniella Levine Cava, en précisant que 86 personnes étaient toujours manquantes.

Parmi ces personnes, on dénombre des dizaines de Latino-Américains originaires d'Argentine, de Colombie, du Paraguay, du Chili et d'Uruguay.

Les enquêteurs vont continuer à vérifier si ces personnes disparues se trouvaient ou non à l'intérieur de l'immeuble lorsqu'il s'est effondré.

"A ce stade, nous avons vraiment épuisé toutes les options qui étaient disponibles aux équipes de secours", a ajouté Mme Levine Cava, précisant que huit autres corps avaient été retrouvés avant que les recherches d'éventuels survivants ne soient interrompues.

Les recherches 24 heures sur 24, depuis deux semaines, dans le monceau de gravats de ce qui fut un immeuble de 12 étages sur le front de mer de la ville de Surfside, n'ont permis de retrouver aucun survivant, à part un adolescent le jour-même de l'effondrement.

Pas moins de 124 tonnes de débris ont été retirées au cours de ces fouilles intenses, avaient indiqué mardi des responsables.

Des sauveteurs mexicains et israéliens ont participé aux côtés de secouristes américains à ces opérations de secours dans les décombres de l'édifice. La majeure partie de ce dernier, baptisé Champlain Towers South, s'est écroulée de façon encore largement inexpliquée, même si la structure du bâtiment semblait par endroits dégradée.