Le voilier de plus de 70 mètres a été détecté en flammes alors qu'il était ancré à côté d'une petite île, à quelque 4 kilomètres de l'île touristique de Langkawi jeudi matin. Les pompiers ont dû travailler jusqu'au soir pour maîtriser l'incendie à bord, ont indiqué les gardes-côtes dans un communiqué.

Sept membres d'équipage ont été sauvés, et aucun n'a été blessé.

"Il n'y a pas eu de fuite de carburant et nous allons continuer à surveiller la situation", a déclaré Mohamad Zawawi Abdullah, un responsable des gardes-côtes locaux.

L'agent du yacht a été contacté, a-t-il indiqué, sans préciser quel était le propriétaire actuel du navire.

Le voilier à quatre mâts a été construit à Toulon pour le navigateur Alain Colas en 1976 mais il est surtout connu pour avoir appartenu à l'homme d'affaires Bernard Tapie dans les années 1980 et 1990.

Après la faillite de l'entrepreneur, il a été racheté en 1997 par la Libanaise Mona Ayoub pour 36,5 millions de francs (7,5 million d'euros au prix actuel), selon les médias.

Le prestigieux navire a ensuite été détenu, selon des informations de presse, en co-propriété par l'homme d'affaires français Xavier Niel.