"Dix sept personnes ont trouvé la mort et 37 autres blessées ont été transférées à l'hôpital. Le bilan des morts devrait augmenter car plusieurs blessés sont dans un état critique", a annoncé le porte-parole du service national de secours Mojtaba Khaledi, cité par la télévision d'État.

Un premier bilan faisait état de dix morts.

Des photos diffusées par l'agence Isna montrent un wagon renversé sur la voie et quatre autres encastrés les uns dans les autres.


Selon des images de la chaîne Iribnews, l'accident s'est produit dans une zone désertique. Le drame est survenu sur la ligne entre les villes de Machhad et Yazd.

"Le train, qui transportait 348 passagers, a déraillé après avoir heurté une excavatrice" qui se trouvait près des rails, a déclaré Mir Hassan Moussavi, responsable adjoint des Chemins de fer de la République islamique, à la chaîne de télévision publique. L'accident s'est produit à 05H30 locales (01H00 GMT), selon la télévision d'Etat.

Selon le responsable des opérations de sauvetage, Mehdi Valipour, cinq des onze wagons du train ont déraillé.

Ce déraillement survient deux semaines après l'effondrement d'un immeuble en construction dans le sud-ouest de l'Iran qui a coûté la vie à 43 personnes.

Le 23 mai, l'immeuble Metropol, en construction à Abadan, l'une des principales villes de la province du Khouzestan, dans le sud-ouest du pays, s'est partiellement effondré au coeur d'une rue très fréquentée.

Cette catastrophe, l'une des plus meurtrières depuis des années en Iran, a entraîné une série de manifestations à travers le pays en solidarité avec les familles des victimes et contre les autorités, accusées de corruption et d'incompétence.

Des manifestations nocturnes ont eu lieu à Abadan et d'autres villes, notamment dans le centre du pays, pour pleurer les victimes et réclamer la poursuite des responsables.

La justice avait affirmé avoir arrêté 13 personnes, dont le maire d'Abadan et deux anciens maires, accusés d'être "responsables" du drame.

En 2016, 44 personnes avaient été tuées dans la collision de deux trains qui ont pris feu dans le nord de l'Iran. Des dizaines d'autres ont été blessées.