L'administration Trump a décliné dans la nuit de mercredi à jeudi la demande du gouverneur de Californie Gavin Newsom que le président déclare une catastrophe majeure, a fait savoir son cabinet sans plus d'explications sur la raison de ce refus.

Une telle déclaration permet de répartir les coûts des dégâts, du nettoyage et de la reconstruction entre la Californie et le gouvernement fédéral. Elle permet aussi d'activer les programmes fédéraux dirigés par la Federal Emergency Management Agency.

La Californie n'a pas demandé un montant précis d'aides, les estimations des dégâts n'étant pas complètes. "L'État recherche le plus haut niveau de soutien de la part du fédéral, mais ces exigences ont été satisfaites", a déclaré un porte-parole du cabinet du gouverneur.