"Dans le cadre d'une maintenance de routine, un dysfonctionnement technique a conduit au tir accidentel d'un missile" mercredi et celui-ci a atterri dans "une zone du Pakistan", explique le ministère dans un communiqué. "Le fait qu'il n'y ait eu aucune perte de vies humaines en raison de l'accident constitue un soulagement", ajoute-t-il.

Le ministère de la Défense n'indique pas de quel type de missile il s'agissait mais précise qu'une enquête à haut niveau a été initiée.

L'Inde, pays majoritairement hindou, et le Pakistan, pays musulman, se sont livrés trois guerres depuis la fin de la colonisation britannique en 1947 dont deux à propos du territoire contesté du Cachemire.

Les deux pays entretiennent une forte présence militaire de part et d'autre de leur frontière commune et des poussées de tension sont allées jusqu'à faire naître des peurs d'affrontement nucléaire.

Le communiqué du ministère indien de la Défense intervient quelques heures après la condamnation par le ministère pakistanais des Affaires étrangères de ce que celui-ci a désigné comme "une violation injustifiée" de l'espace aérien pakistanais "par un +objet volant supersonique+ d'origine indienne".

Le ministère pakistanais ajoute avoir convoqué le chargé d'affaires de l'Inde à Islamabad qui s'est vu signifier "une ferme protestation".

Ce "tir imprudent" a endommagé des bâtiments au sol et mis en danger des vies civiles ainsi que les avions dans l'espace aérien pakistanais, a ajouté le ministère pakistanais des Affaires étrangères, accusant l'Inde de se montrer "insensible envers la paix et la stabilité régionales".