Monde Regain de tensions après des attaques de l’Iran contre des navires occidentaux

C’est une première depuis qu’elles ont quitté l’Arabie saoudite en 2003 : les troupes américaines vont faire leur retour dans ce royaume pétrolier du Golfe dans un contexte de fortes tensions avec l’Iran et de nouveaux incidents dans la région.

Il s’agira du premier déploiement du genre depuis le retrait des troupes américaines déployées sur le territoire saoudien pendant 12 ans et deux guerres contre l’Irak (1991 et 2003). Ce déploiement annonce-t-il un nouveau conflit dans le Golfe ?

"Le roi Salmane […] a donné son accord pour accueillir des forces américaines afin d’accroître le niveau mutuel de coopération pour défendre la sécurité de la région et sa stabilité, et garantir la paix", a indiqué vendredi le ministère de la Défense saoudien. Cela "aura un effet dissuasif supplémentaire et renforcera notre capacité à défendre nos troupes et intérêts dans la région face à des menaces émergentes et crédibles", a indiqué le Centcom, l’état-major interarmées responsable des opérations militaires américaines dans le Golfe.

Mais pour Andreas Krieg, professeur au King’s College à Londres, ce déploiement fait partie des "démonstrations de force et des efforts des États-Unis pour augmenter leurs options militaires en cas de frappe contre l’Iran".

Washington a accusé l’Iran d’une série d’actes de sabotage ou d’attaques ayant visé depuis mai six navires dans la région stratégique du Golfe, ce que Téhéran nie.

Vendredi, la tension est encore montée d’un cran, l’Iran disant avoir "confisqué" un pétrolier battant pavillon britannique dans le détroit d’Ormuz, après 24 heures de polémique avec Washington concernant un drone "iranien" que les Américains disent avoir détruit.

Les tensions entre Téhéran et Washington se sont envenimées depuis le retrait unilatéral américain de l’accord nucléaire de 2015 et le rétablissement des sanctions économiques américaines qui nuisent fortement à l’Iran.

Le nombre de troupes américaines qui seront déployées en Arabie saoudite n’a pas été dévoilé mais il s’agirait selon des médias américains de 500 soldats qui seraient stationnés sur la base aérienne Prince Sultan. "500 soldats américains en Arabie saoudite, cela peut difficilement être considéré comme un renforcement (de troupes), en particulier quand on pense à une guerre avec l’Iran", juge M. Krieg. "Ces soldats sont là pour préparer la base aérienne Prince Sultan pour un déploiement potentiel d’un escadron aérien", estime-t-il.

Jusqu’à 200 appareils américains étaient stationnés sur la base Prince Sultan, à environ 80 km au sud de Ryad, au pic des opérations entre 1991 et 2003.

Selon des experts, le déploiement annoncé est destiné à renforcer les liens - particulièrement en matière de défense - entre Washington et Ryad, qui ont connu des tensions cette année. "Les Saoudiens […] sont en train de dire : si vous restez avec nous, nous restons à vos côtés", explique James Dorsey, chercheur au S. Rajaratnam School of International Studies de Singapour. "Les Américains essaient de dire : vous pouvez compter sur nous".