La levée des restrictions sanitaires liées à la pandémie de Covid-19 a eu un impact sur l'avancée de ce virus, a confié l'expert à Belga. Selon M. Kluge, il n'est pas certain que la propagation du virus de la variole du singe puisse être entièrement contenue. "Bien qu'un vaccin (MVA-BN) et un traitement spécifique (tecovirimat) pour la variole ont été approuvés, respectivement en 2019 et 2022, ils ne sont pas encore largement disponibles", explique-t-il. Par conséquent, la transmission interhumaine doit être arrêtée autant que possible.

Cela peut se faire en informant la population sur la manière de réduire son risque d'exposition, par exemple en réduisant le nombre de ses partenaires sexuels. Il est important que les jeunes, quels que soient leur sexe et leur orientation sexuelle, sachent ce qu'ils doivent faire s'ils pensent avoir été exposés au virus ou s'ils présentent des symptômes, ajoute le scientifique.

Il appelle également à ne pas stigmatiser la communauté homosexuelle parmi laquelle les premiers cas de variole du singe se sont déclarés. "Le virus n'est pas intrinsèquement lié à un groupe spécifique de personnes", insiste Hans Kluge.