Plus d'un demi-million de personnes sont décédées du Covid-19 aux Etats-Unis depuis le début de la pandémie, selon les chiffres relevés lundi de l'université Johns Hopkins, qui fait référence.

Dans le détail, 500.071 personnes ont succombé au virus dans le pays qui recense par ailleurs plus de 28 millions de cas de contaminations, selon l'institution basée à Baltimore.

"Davantage d'Américains sont morts pendant cette pandémie que lors de la Première Guerre mondiale, la Seconde Guerre mondiale et la guerre du Vietnam combinées", a souligné le président Joe Biden dans une proclamation, indiquant que la Première dame Jill Biden et lui observeraient une minute de silence avec la vice-présidente Kamala Harris et son époux Doug Emhoff le soir venu.

"Nous devons résister à la tentation de voir chaque vie comme une statistique (...) Nous devons le faire pour honorer les morts", a-t-il ajouté.

"Je demande aussi que nous agissions, que nous restions vigilants, que nous gardions nos distances, que nous portions des masques, que nous nous fassions vacciner", a-t-il ajouté.

Après l'allocution, les deux couples de l'exécutif américain sont apparus devant la Maison Blanche, où ils se sont recueillis quelques instants, d'abord silencieux puis accompagnés dans cet hommage par le très populaire cantique "Amazing Grace", joué par un orchestre de marines.

Joe Biden s'est ensuite signé, entouré de 500 bougies pour symboliser les 500.000 morts disposées sur le balcon de la Maison Blanche et sur les escaliers qui y mène, avant de disparaître aux regards et aux caméras.

Les Etats-Unis sont le pays le plus touché au monde en valeur absolue par la pandémie.

"Rien connu de tel"

Ces plus de 500.000 décès sont "un rappel tragique de la gravité de cette pandémie et de la souffrance infligée" dans nos quotidiens, a déclaré lundi Rochelle Walensky, la directrice des Centres américains de prévention et de lutte contre les maladies, la principale agence fédérale de santé publique.

"Nous n'avons rien connu de tel depuis plus de 100 ans, depuis la pandémie de 1918", a déclaré dimanche l'immunologue Anthony Fauci, conseiller du président américain Joe Biden. "C'est quelque chose qui restera dans l'histoire."

Le seuil des 400.000 décès avait été dépassé il y a environ un mois seulement, en janvier, la veille de l'investiture de Joe Biden, qui a fait de la lutte contre la pandémie l'une de ses priorités de début de mandat.

Le premier mort du Covid-19 aux Etats-Unis avait été annoncé fin février 2020. Il s'était passé environ trois mois avant que le pays ne franchisse la barre des 100.000 morts, quatre mois supplémentaires jusqu'aux 200.000, et un peu moins de trois autres mois jusqu'aux 300.000.