Le ministère a expliqué dans des documents juridiques que les appareils, un Boeing 787-8 Dreamliner et un jet Gulfstream G650ER, avaient volé en territoire russe après la mise en place le 2 mars de régulations américaines sur les exportations.

Les deux avions, d'une valeur de plus de 400 millions de dollars, sont d'origine américaine et leur propriétaire, le milliardaire Roman Abramovitch, les a fait voler en mars jusqu'en Russie sans avoir demandé de licence spéciale de réexportation, selon le ministère.

"Les contrôles du ministère du Commerce sur les exportations et les réexportations sont solides et doivent être respectés. C'est un composant important de la stratégie américaine pour priver la Russie des moyens d'alimenter sa guerre illégale", a expliqué Andrew Adams, le directeur de l'équipe baptisée KleptoCapture.

Cette équipe, qui compte une dizaine de procureurs et des enquêteurs de plusieurs services américains, est chargée d'enquêter sur les violations des sanctions adoptées contre Moscou depuis l'invasion de l'Ukraine et d'organiser la saisie des biens des oligarques.

"A court terme, l'objectif (de cette équipe) est de démontrer l'application musclée du régime de sanctions et d'encourager les gens proches du Kremlin à prendre leurs distances avec l'Etat russe qui continue d'accélérer la guerre", a ajouté Andrew Adams.

Le ministère de la Justice n'a pas indiqué où les deux avions se trouvaient actuellement.

L'ancien propriétaire du club de football de Chelsea n'a pas été placé sur la liste des personnalités sanctionnées par les Etats-Unis.