"Nous nous posons souvent dans le débat politique la question de notre identité", a dit le chef de l'Etat dans un discours à l'occasion de la visite du chantier de rénovation de la Bibliothèque nationale de France à Paris.

"Mais notre identité ne s'est jamais bâtie ni sur le rétrécissement, ni à des prénoms ni à des formes de crispation", a-t-il commenté, évoquant pour la première fois publiquement les propositions du polémiste.

Eric Zemmour, un ancien journaliste politique condamné à deux reprises pour provocation à la haine raciale, et qui ne cache pas ses ambitions présidentielles, a dit vouloir "obliger les gens à donner des prénoms français" parce qu'"appeler son enfant Mohamed, c'est coloniser la France".

"Notre pays, notre nation a été bâtie par deux institutions, l'Etat et la langue", a poursuivi Emmanuel Macron. "Une langue dont l'épicentre aujourd'hui n'est plus sur ces rives de la Seine mais dans doute bien davantage vers le bassin du fleuve Congo", a-t-il déclaré mardi soir.

Sur la radio Europe 1 et la chaîne Cnews, l'ancien président de droite Nicolas Sarkozy (2007-2012) a lui aussi critiqué mardi soir Eric Zemmour, selon lui un "symptôme du vide" du débat politique.