Amir Locke, 22 ans, avait été abattu le 2 février au petit matin par un policier, agissant avec un mandat d'arrêt dit "no knock" (sans frapper à la porte), émis dans le cadre d'une enquête pour homicide, dans un appartement de cette métropole du nord des Etats-Unis qui reste traumatisée par le meurtre de George Floyd en mai 2020.

Par la voix de son avocat Ben Crump, la famille du jeune homme s'est dite "profondément déçue" par la décision du procureur, estimant que "la mort tragique" d'Amir Locke "n'aurait jamais dû arriver". L'avocat a annoncé des poursuites au civil dans cette affaire.

Après le drame, la famille avait dénoncé une "exécution", accusant les agents de n'avoir "laissé aucune chance" à leur fils.

"Après une étude minutieuse de tous les éléments disponibles (...), il n'y pas assez de preuves admissibles pour déclencher des poursuites judiciaires dans cette affaire", a indiqué mercredi dans un communiqué le procureur, Keith Ellison.

Une vidéo diffusée par les forces de l'ordre quelques jours après la mort du jeune homme montre des agents entrer avec une clé, puis s'annoncer bruyamment. Amir Locke, endormi sur le canapé du salon, s'agite alors sous sa couette, saisit un pistolet et se redresse légèrement. Des coups de feu résonnent. Le tout dure moins de neuf secondes.

"Il n'y a aucune preuve que (Amir Locke) était un suspect ou qu'il avait l'intention de faire du mal au policier" en prenant son arme, a expliqué M. Ellison lors d'une conférence de presse.

Mais d'autres vidéos enregistrées par les caméras-piétons des autres policiers présents ont montré que l'arme "était pointée en direction du policier" qui a tiré les coups de feu, a-t-il dit.

C'est "une situation qui fend le coeur", dans laquelle "un jeune homme est mort", mais "on ne peut pas juger quelqu'un parce que le public le souhaite", a souligné le procureur, qui est Afro-Américain.

Ces mandats dits "no knock" ont été impliqués dans plusieurs dossiers de violences policières contre la communauté noire dans le pays, et le Minnesota avait restreint leur usage après les grandes manifestations de l'été 2020.

Le maire de Minneapolis, Jacob Frey, a annoncé juste après la mort d'Amir Locke la suspension immédiate de ce type de mandats dans sa ville.