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Un fermier du Nebraska a fait l'impensable pour rester en vie: sortir son couteau et amputer lui-même sa jambe gauche qui était coincée dans une machine agricole, ont rapporté des médias américains.

"Je n'avais pas d'autre choix", a confié mardi Kurt Kaser, 63 ans, à la chaîne ABC News.

L'agriculteur originaire de Pender dans le Nebraska, au centre des Etats-Unis, était seul ce jour d'avril. Il stockait des grains dans un silo à l'aide d'un convoyeur à vis quand sa jambe s'est retrouvée prise au piège dans cette machine.

Ne trouvant pas son téléphone portable, M. Kaser n'avait aucun moyen d'appeler à l'aide, crier ne risquant d'être d'aucun secours dans cette exploitation de quelque 600 hectares, rapporte le journal local Omaha World Herald.

"Je ne savais pas quoi faire", a relaté au quotidien Kurt Kaser. "J'avais peur que ça aspire encore plus" ma jambe.

Lui vient alors en tête la solution de la dernière chance: sortir son couteau de poche d'environ 7 centimètres et commencer à découper sa jambe.

"L'adrénaline était tellement forte que je ne sais pas si ça a fait mal ou pas", a-t-il confié à ABC News.

"Je pense qu'on veut survivre et qu'on fait ce qu'on doit faire pour survivre", a-t-il dit au Omaha World Herald.

Une fois libéré de la machine qui broyait sa jambe qu'il a amputée au-dessous du genou, le sexagénaire a rampé sur quelques dizaines de mètres vers le téléphone le plus proche pour appeler son fils.

"Je n'ai jamais perdu connaissance jusqu'à (...) ce qu'ils commencent à m'opérer" à l'hôpital, se souvient-il.

L'agriculteur est rentré chez lui vendredi dernier après avoir passé une semaine à l'hôpital et deux semaines dans un centre de rééducation.

Les médias locaux ont montré des images de Kurt Kaser, en fauteuil roulant, sa jambe amputée protégée par un large pansement.

Mais Kurt Kaser n'est pas du genre à s'apitoyer sur son sort: "Je sais que je marcherai à nouveau à peu près normalement. D'autres personnes ne pourront pas, ne remarcheront jamais".

L'histoire de l'agriculteur, largement partagée sur les réseaux sociaux, a été comparée au film "127 heures" de Danny Boyle sorti en 2011. Le long métrage relate la mésaventure d'Aron Ralston, joué par James Franco, qui après cinq jours passé le bras coincé dans un rocher, finit par se libérer en s'amputant.