Le Premier ministre conservateur Scott Morrison, dont la position était déjà ébranlée par sa gestion de plusieurs affaires, parmi lesquelles celle d'une employée accusant un ex-collègue de viol, a dénoncé des comportements "scandaleux".

Les vidéos et photos avaient vraisemblablement été partagées sur un groupe de discussion entre employés du gouvernement conservateur avant d'être révélées par un lanceur d'alerte. Elles ont été montrées lundi soir par le journal The Australian et par la chaîne Channel 10.

Elles ont suscité un tollé, dans le contexte notamment d'une série d'affaires qui ont jeté une lumière crue sur la culture politique australienne et entraîné des manifestations dans tout le pays.

Le lanceur d'alerte a fait état d'une "culture d'hommes qui pensent qu'ils peuvent faire ce qu'ils veulent". Estimant que ces employés n'avaient probablement enfreint aucune loi, il a ajouté: "Moralement, ils sont cuits."

Un conseiller a d'ores et déjà été limogé et le gouvernement a promis de sévir davantage.

La ministre des Femmes Marise Payne, qui est aussi la ministre des Affaires étrangères, a déclaré aux médias que ces révélations étaient "plus que consternantes" et qu'elles renforçaient la nécessité de l'enquête qui a été ordonnée par le gouvernement sur la culture de travail au Parlement.

De nombreuses voix dénoncent de longue date la culture sexiste de la classe politique australienne, notamment les affaires de harcèlement dont les femmes sont victimes.