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Les Vingt-sept sont prêts à accorder au Royaume-Uni deux options pour un report du Brexit, selon leurs conclusions publiées en fin de soirée. La première est un report de la date du Brexit du 29 mars au 22 mai pour autant que les élus britanniques approuvent l'accord de retrait la semaine prochaine.

La seconde, en cas contraire ou d'absence de vote, consiste en une extension au 12 avril prochain, échéance avant laquelle le Royaume-Uni devrait indiquer au Conseil le chemin qu'il compte emprunter.

Les Vingt-sept répètent que l'accord de retrait de novembre dernier ne peut être rouvert à négociation. "Tout engagement unilatéral, déclaration ou autre acte doit être compatible avec la lettre et l'esprit de l'accord de retrait", prennent-ils la précaution de préciser.

Les chefs d'Etat et de gouvernement étaient apparus pendant plusieurs heures ce jeudi quelque peu divisés sur la stratégie à adopter face à la demande de la Première ministre britannique Theresa May d'un report jusqu'au 30 juin, susceptible de créer une insécurité juridique pour le Parlement européen après les élections prévues du 23 au 26 mai.

"Les Vingt-sept se sont accordés à l'unanimité sur leur réponse à la demande britannique, je vais maintenant recontrer la Première ministre Theresa May", a twitté le président du Conseil européen, Donald Tusk.

Selon ce dernier, la Première ministre aurait bel et bien accepté l'offre.