Donald Trump a mis en garde mardi contre un confinement prolongé aux Etats-Unis, qui a plongé l'économie dans la crise et pourrait selon lui "détruire" le pays.

Le président américain a également assuré qu'il "adorerait" lever les restrictions contre le nouveau coronavirus d'ici le 12 avril, pour Pâques.

"On peut détruire un pays en le fermant de cette façon", a-t-il expliqué sur Fox News, estimant qu'une "grave récession" pourrait faire plus de victimes que le nouveau coronavirus. "On perd des milliers et des milliers de personnes chaque année à cause de la grippe, et on ne met pas le pays à l'arrêt", a affirmé M. Trump.

La grippe fait environ 37.000 morts en moyenne chaque année aux Etats-Unis. Le nouveau coronavirus a entraîné la mort de 600 personnes, avec près de 50.000 cas officiellement déclarés, selon le comptage de l'université John Hopkins.

"On peut perdre un certain nombre de personnes à cause de la grippe. Mais on risque de perdre plus de personnes en plongeant le pays dans une récession grave ou une dépression", a-t-il dit, évoquant la possibilité de "milliers de suicides". "Il faut retourner au travail, beaucoup plus tôt que les gens ne le pensent", a-t-il ajouté. "Les gens peuvent retourner travailler et ils peuvent aussi faire preuve de bon sens" en pratiquant la distanciation sociale et en suivant les conseils sanitaires, a-t-il expliqué.

Les mesures de confinement recommandées par le gouvernement, qui doivent durer jusqu'au début de la semaine prochaine, seront alors réévaluées, a assuré M. Trump.

"Nous allons rouvrir assez rapidement", a dit le président des Etats-Unis sur la chaîne Fox News, estimant toutefois que les restrictions dureraient certainement "un peu plus longtemps" que les 15 jours initialement annoncés.

"J'adorerais rouvrir" le pays "d'ici Pâques", a-t-il ajouté.