Un avion de la compagnie Pakistan international Airlines (PIA) avec une centaine de personnes à bord s'est écrasé vendredi à Karachi, la capitale du Sud, a indiqué l'autorité de l'aviation pakistanaise.

Des images de la télévision publique montrent que l'aéronef s'est écrasé dans un quartier résidentiel. "L'avion s'est écrasé à Karachi. Nous essayons de confirmer le nombre de passagers, mais au départ il s'agit de 99 passagers et de huit membres d'équipage", a déclaré à l'AFP Abdul Sattar Khokhar, porte-parole de l'autorité de l'aviation du Pakistan, ajoutant que le vol venait de Lahore, la deuxième ville du pays.

L'armée pakistanaise a tweeté avoir envoyé sur le lieu de l'accident une force d'intervention rapide, ainsi que des éléments paramilitaires, qui sont arrivés sur place. Au moins quarante personnes sont mortes quand un avion de ligne s'est écrasé vendredi dans un quartier résidentiel de Karachi, dans le sud du Pakistan, après avoir connu un problème technique, selon un bilan provisoire communiqué par les secours.

"Nous avons récupéré 40 corps jusqu'ici", a déclaré à l'AFP le major Mohammad Mansoor des Rangers pakistanais, une unité paramilitaire. Faisal Edhi, le dirigeant de la fondation Edhi, qui assistait les secouristes, a mentionné au moins 42 dépouilles dans une interview télévisée. L'Airbus A320 de la compagnie nationale pakistanaise PIA avait une centaine de personnes à son bord.

Pour l'instant, au moins deux passagers ont survécu au crash d'un avion de la Pakistan International Airlines survenu vendredi près de Karachi, a indiqué l'autorité de l'aviation civile. Il y avait 107 personnes à bord. Une dizaine de corps ont également été retrouvés sur le lieu du crash.

L'un des survivants, le patron d'une banque commerciale, est dans un état stable.

"Une catastrophe"

Le Premier ministre Imran Khan s'est dit "choqué et attristé" par la catastrophe, adressant sur Twitter ses "prières et condoléances aux familles et aux disparus".

Selon le ministre des Affaires étrangères Shah Mahmood Qureshi, l'avion avait à son bord "beaucoup de gens rentrant chez eux pour l'Aïd" el-Kébir, la célébration de la fin du ramadan, la fête la plus importante pour les musulmans.

"Je sortais de la mosquée quand j'ai vu l'avion s'incliner d'un côté", a raconté Hassan, 14 ans. "Les bruits des moteurs étaient assez bizarres. L'avion était si bas que les murs (...) tremblaient", a-t-il ajouté.

La catastrophe survient quelques jours seulement après que le pays a autorisé la reprise des vols commerciaux internes. Pendant plus d'un mois, les liaisons domestiques avaient été suspendues pour éviter une propagation du nouveau coronavirus. De très rares vols internationaux avaient été maintenus.

Le Pakistan a un bilan mitigé en matière de sécurité aérienne, de fréquents crashs d'avions et d'hélicoptères civils et militaires s'étant produits au fil des ans.

Le dernier accident aérien d'ampleur au Pakistan remonte à décembre 2016, lorsqu'un avion de ligne de la compagnie nationale PIA effectuant un vol intérieur s'était écrasé dans le nord montagneux du pays, tuant 47 personnes.

Le crash le plus meurtrier ces dernières années au Pakistan remonte à 2010. Un Airbus 321 de la compagnie privée Airblue, ralliant Karachi à Islamabad, s'était écrasé dans les collines peu avant l'atterrissage dans la capitale, tuant les 152 personnes à bord.