L'individu, âgé de 49 ans, est désormais poursuivi pour "incendie criminel" après avoir été surpris vers minuit (06H00 HB mercredi) escaladant la structure soutenant ce sapin illuminé de 15 mètres de haut installé devant l'immeuble de la chaîne conservatrice américaine, en plein coeur de Manhattan.

Cet arbre s'était alors embrasé, comme le montrent d'impressionnantes images de télévision de la nuit dernière.

L'homme interpellé avait un "briquet" sur lui mais la police ne sait pas s'il a utilisé un quelconque "catalyseur" pour allumer l'incendie dont les pompiers de New York devront déterminer la cause, selon la NYPD.

Le feu a rapidement été maîtrisé et personne n'a été blessé.


Le mobile du suspect n'a pas encore été identifié mais la PDG de Fox News Media, Suzanne Scott, a dénoncé dans un communiqué une "attaque malveillante par un incendie criminel".

Fustigeant un "acte délibéré, impudent et lâche", la responsable de la grande chaîne de télévision conservatrice américaine a promis qu'un nouveau sapin serait érigé sous peu au même endroit, au croisement de la 6e avenue et de la 48e rue, comme "un message de paix, de lumière et de joie, même dans un moment (aussi) sombre".