Les forces de sécurité afghanes tentaient vendredi de reprendre la localité stratégique de Spin Boldak (Sud), tombée mercredi aux mains des talibans, quand M. Siddiqui et un haut gradé afghan ont été tués par des tirs talibans, a indiqué à Reuters un commandant de l'armée afghane.

M. Siddiqui, de nationalité indienne, accompagnait depuis le début de la semaine les forces de sécurité afghanes près de Kandahar, la grande ville du Sud de l'Afghanistan.

"Nous cherchons de toute urgence plus d'informations et travaillons avec les autorités de la région", ont déclaré dans un communiqué le président, Michael Friedenberg, et la rédactrice-en-chef, Alessandra Galloni, de Reuters.

"Danish était un journaliste exceptionnel, un mari et un père dévoué, et un collègue très apprécié. Nos pensées vont à sa famille en ces moments terribles", ont-ils ajouté.

Le photographe avait annoncé un peu plus tôt vendredi à Reuters avoir été blessé à un bras. Il était soigné et récupérait quand des combattants talibans qui faisaient retraite de Spin Boldak sont tombés sur le lieu où il se trouvait, selon le commandant cité par Reuters.

L'agence a précisé ne pas être en mesure de vérifier indépendamment ces affirmations.

Danish Siddiqui faisait partie d'une équipe qui avait obtenu en 2018 le prix Pulitzer dans la catégorie "Photographie magazine", pour sa couverture de la crise des réfugiés Rohingya.

Il travaillait depuis 2010 pour Reuters et avait couvert les guerres en Afghanistan et en Irak, la crise des Rohingya, les manifestations à Hong Kong ou des tremblements de terre au Népal.