S'il a dans un premier temps été retardé de plusieurs heures en raison de problèmes mécaniques, l'avion a ensuite été le théâtre d'affrontements entre un groupe de jeunes qui refusaient de se plier aux règles en vigueur aux Etats-Unis -imposant le port du masque à tous les passagers afin de lutter contre la pandémie de Covid-19- et les membres de l'équipage, a rapporté la chaîne locale WSOC-TV.

Le groupe de plus d'une trentaine d'adolescents était des lycéens venus de Boston et célébrant leur diplôme. Ils ont fini par accepter de porter un masque le lendemain, après avoir passé une nuit à l'aéroport et les forces de l'ordre n'ont procédé a aucune arrestation, selon les médias locaux.

L'incident reflète une augmentation globale des incivilités en vol selon les compagnies aériennes américaines, plusieurs fédérations et syndicats du secteur ayant appelé en juin le ministre de la Justice à poursuivre plus systématiquement tout acte violent à bord des avions.

Depuis le 1er janvier 2021, 3,271 actes d'incivilités de la part de passagers ont été comptabilisés, dont 2.475 liés à des passagers refusant de porter un masque, selon un communiqué de l'agence américaine de l'aviation (FAA) publié mardi.