"A partir d'aujourd'hui, les clients et membres vaccinés pourront faire leurs achats sans masque", écrit la chaîne de supermarchés dans un communiqué, précisant que les masques resteraient obligatoires dans les villes ou territoires continuant d'en exiger le port.

L'annonce de Walmart, numéro un américain de la distribution et l'un des plus gros employeurs privés du pays, est un symbole fort.

L'été dernier, lorsque le masque était devenu aux Etats-Unis un symbole d'appartenance politique entre pro et anti-Trump, Walmart, symbole de l'Amérique "réelle", avait pris position en rendant le port obligatoire dans ses magasins, au risque de déplaire à une partie de sa clientèle.

Les Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC), principale agence fédérale de santé publique des Etats-Unis, ont affirmé jeudi que toute personne complètement vaccinée pouvait désormais participer à des activités en intérieur et en extérieur sans porter de masque ni respecter la distanciation physique.

Les magasins d'alimentation Trader Joe's avaient été la première grande chaîne américaine de supermarchés à prendre l'initiative, plus tôt dans la journée, de ne plus obliger leurs clients à se couvrir le visage.

Et dans la capitale américaine de la roulette et des machines à sous, les casinos Wynn Las Vegas et Encore "vont faire savoir aux invités qu'ils ne sont plus obligés de porter un masque s'ils sont pleinement vaccinés, et doivent continuer à en porter un s'ils ne le sont pas", a indiqué la maison mère Wynn dans un communiqué. Le groupe dit "faire confiance" aux clients pour prendre la décision "appropriée".

D'autres établissements accueillant du grand public restent en retrait, comme la chaîne de supermarchés à bas prix Aldi, qui maintient l'obligation, expliquant dans un communiqué transmis à l'AFP avoir, depuis le début de la pandémie, "donné la priorité à la santé et au bien-être de ses clients et employés".

La chaîne de pharmacies CVS a dit être en train de "réévaluer" sa politique "sur la base des dernières recommandations des CDC". En attendant, employés et clients devront continuer à porter le masque, et leur sécurité "continuera de guider nos processus décisionnels", a souligné un porte-parole.

"En tant que lieu où il est possible de se faire tester et vacciner contre le Covid-19, nous avons décidé de garder pour l'instant en place notre politique actuelle", a de son côté indiqué Walgreens, une autre chaîne de pharmacies.

Même chose chez Home Depot, chaîne de magasins de bricolage et d'articles pour la maison, ainsi que dans les magasins de vêtements Gap.

Le port du masque reste également la norme chez le numéro un américain de l'automobile, General Motors, qui assure qu'il "restera fidèle à ses protocoles de sécurité liés au Covid-19 jusqu'à ce (qu'il soit convaincu) que toute révision continuera à garantir la santé et la sécurité des employés tout en respectant les règles des autorités", a souligné Dan Flores, du service communication du constructeur.

Le port du masque restant obligatoire dans les transports publics, Uber n'a pas non plus modifié les règles pour ses chauffeurs et passagers, a indiqué un porte-parole.