La statue d'environ 3 mètres de haut devait être inaugurée mercredi après-midi par le ministre français des Affaires étrangères, Jean-Yves Le Drian, accompagné de son homologue américain Antony Blinken.

La statue en bronze trône désormais dans le jardin de la résidence de l'ambassadeur de France aux États-Unis, après un transit qui l'a vu passer non loin de Liberty Island, au sud de Manhattan, où est érigée l'œuvre monumentale "La Liberté éclairant le monde".

"La petite sœur est arrivée", s'est félicité Philippe Etienne, l'ambassadeur de France à Washington. "Elle a passé une semaine à New York, pour la fête nationale américaine - Independence Day - elle était sur Ellis Island, elle regardait sa grande sœur. Et maintenant la voilà en place pour le 14 juillet", a-t-il ajouté.

Prêtée par le Conservatoire national des Arts et Métiers (CNAM) et fondue sur le même moule que celui utilisé par le sculpteur Frédéric Auguste Bartholdi, la statue a voyagé dans un sarcophage en Plexiglas spécialement conçu, sanglé dans un conteneur transporté par l'armateur français CMA-CGM.