Windows 10: nouveau navigateur, lunettes à réalité augmentée, gratuité... Les nouveautés de Microsoft !

La précédente version, Windows 8, déjà présentée lors de sa sortie fin 2012 comme une révolution, avait déçu.

Belga/AFP
Windows 10: nouveau navigateur, lunettes à réalité augmentée, gratuité... Les nouveautés de Microsoft !
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La précédente version, Windows 8, déjà présentée lors de sa sortie fin 2012 comme une révolution, avait déçu .

Un nouveau système d'exploitation en partie gratuit, un nouveau navigateur internet pour remplacer Explorer, et un pari sur la réalité augmentée: Microsoft tente à nouveau de se réinventer pour faire oublier le succès mitigé de sa précédente tentative, Windows 8.

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Deux jours après la suspension de la vente des Google Glass, le géant américain des logiciels a dévoilé mercredi son propre prototype de lunettes, permettant d'ajouter des hologrammes d'objets virtuels en trois dimensions au monde réel et d'interagir avec eux avec les mains.

"Jusqu'à maintenant, nous nous immergeons dans le monde de la technologie", a commenté Alex Kipman, en charge du projet chez Microsoft, lors d'un événement organisé au siège du groupe à Redmond. "Et si nous pouvions prendre la technologie et l'immerger dans notre monde?", a poursuivi M. Kipman, qui avait notamment été l'un des pères de Kinect, le système de commandes gestuelles et vocales de la console de jeu Xbox de Microsoft. "Les hologrammes peuvent devenir une part de notre vie quotidienne".

Les "HoloLens" ont des verres permettant de voir le monde réel autour de soi, mais intégrant une technologie permettant d'afficher par dessus des hologrammes. Elles fonctionnent de manière indépendante, sans câble et sans connexion à un smartphone ou à un ordinateur.

Microsoft a imaginé mercredi qu'elles puissent par exemple donner des indications visuelles en direct pendant une réparation de plomberie de routine, mais aussi permettre de se téléporter virtuellement sur Mars et de contrôler un véhicule se trouvant physiquement sur cette planète.

Selon M. Kipman, des spécialistes de la réalité virtuelle, dont la société phare Oculus VR rachetée l'an dernier par Facebook, ont été invités à explorer les applications possibles pour les HoloLens.

Le patron de Microsoft Satya Nadella a estimé que cette technologie pouvait contribuer à ouvrir la porte à un nouveau type d'informatique.

"Si c'est un succès, HoloLens étendra en fin de compte la manière dont les gens interagissent avec les machines, comme la souris dans les années 1990 et les interfaces tactiles après l'introduction de l'iPhone en 2007", a renchéri James McQuivey, un analyste du cabinet de recherche Forrester.

Microsoft a également  donné plus de détails mercredi sur son prochain système d'exploitation Windows 10, qu'il compte offrir gratuitement la première année aux utilisateurs des dernières versions de Windows. C'est une rupture avec la pratique du groupe, qui à l'exception de la petite mise à jour entre Windows 8 et Windows 8.1 a toujours fait payer ses nouveaux systèmes d'exploitation.

Redresser l'échec de Windows 8

Le géant des logiciels américain a aussi dévoilé un projet de nouveau navigateur internet, baptisé Spartan, qui est destiné à succéder à Internet Explorer. Windows 10 est un enjeu important pour Microsoft, qui après le succès mitigé de Windows 8 espère enfin trouver la formule pour s'imposer à la fois sur les ordinateurs des entreprises et les tablettes et smartphones du grand public. 

Windows 10, dont il avait déjà donné un premier aperçu fin septembre, ambitionne d'apporter une solution harmonisée entre les divers appareils que les gens utilisent aujourd'hui pour accéder à internet. Il est conçu, en se basant sur les retours de millions de personnes qui testent des versions provisoires, pour offrir un socle commun sur lequel les développeurs pourront créer des applications pour des smartphones, des tablettes, des ordinateurs portables ou de bureau, et même la console de jeux vidéo Xbox, a indiqué Terry Myerson, vice-président de Microsoft chargé des systèmes d'exploitation.

 "Il devrait être facile de poser un appareil et de reprendre où on en était sur un autre; la technologie devrait libérer la voie", a-t-il commenté. Microsoft a indiqué mercredi que Windows 10 serait dans un premier temps offert pendant un an comme une mise à jour gratuite pour les utilisateurs des deux versions antérieures, Windows 7 et Windows 8.1. 

Il s'agit là d'une rupture avec la pratique du groupe, qui a toujours fait payer ses nouveaux systèmes d'exploitation, à l'exception de la petite mise à jour entre Windows 8 et Windows 8.1. 

Autre rupture: Microsoft, qui jusqu'à présent laissait généralement passer plusieurs années entre chaque nouveau Windows, prévoit de faire des mises à jour pour Windows 10 tout au long de la vie du logiciel, le transformant ainsi virtuellement en un énorme service en ligne. Windows 10 devrait aussi intégrer l'assistant vocal Cortana, qui constitue la réponse de Microsoft au service Siri du rival Apple. Cortana sera également intégré au futur navigateur internet Spartan. 

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