Deux réacteurs d'avion construits par impression 3D

Des scientifiques australiens ont annoncé ce jeudi avoir fabriqué pour la première fois des réacteurs d'avions grâce à l'impression 3D.

N.S., avec Belga
réacteur
©Photo News

Des scientifiques australiens ont annoncé ce jeudi avoir fabriqué pour la première fois des réacteurs d'avions grâce à l'impression 3D.

Inventée dans les années '80, l'impression 3D permet de produire couche par couche un objet solide, d'après un fichier 3D. Elle utilise un processus de fabrication additive, à la fois d'injection et de solidification de matière, plastiques ou métalliques. Seulement cette fois-ci, l'impression tridimensionnelle semble avoir franchi un nouveau cap puisque ce sont deux moteurs d'avions, de l'équipementier aéronautique français Safran, qui ont pu être reproduits à l'identique.

Wu Xinhua, de l'université Monash University, a indiqué que son équipe, qui a travaillé un an sur ce projet, avait créé les moteurs en démontant pièce par pièce de vieux exemplaires et en scannant chaque composant. "L'important, c'est la reconnaissance par les principaux fabricants et sociétés d'ingénierie comme Safran et Airbus que le matériel que vous concevez en utilisant du métal imprimé est de qualité aéronautique", a déclaré Ian Smith, membre de l'équipe scientifique.

L'un des moteurs est actuellement exposé à l'Australian International Airshow de Melbourne et l'autre se trouve à Toulouse, au siège de la société française Microturbo, spécialisée dans les turbines à gaz de petite puissance. Après cette nouvelle avancée, ces répliques pourraient être utilisées pour construire rapidement et à moindre coût des prototypes et des composants sur mesure, estiment les chercheurs.

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