Premier test public d'une technologie pour le train du futur Hyperloop (VIDEO + PHOTOS)

Devant des invités assis sur des gradins, un genre de traîneau a glissé le long d'une courte voie installée dans le désert à proximité de Las Vegas, avant de freiner et s'arrêter dans un lit de sable et un nuage de poussière.

Belga

La startup américaine Hyperloop One a réalisé mercredi son premier test public pour un système de propulsion censé faire fonctionner le projet futuriste de train à très grande vitesse "Hyperloop".

Devant des invités assis sur des gradins, un genre de traîneau a glissé le long d'une courte voie installée dans le désert à proximité de Las Vegas, avant de freiner et s'arrêter dans un lit de sable et un nuage de poussière, a constaté un journaliste de l'AFP.

A terme, ce système est censé propulser des capsules transportant des passagers ou du fret sur des coussins d'air dans un tube à basse pression, leur permettant de parcourir en 30 minutes les quelque 600 kilomètres séparant Los Angeles de San Francisco.

Premier test public d'une technologie pour le train du futur Hyperloop (VIDEO + PHOTOS)
©AFP


L'idée de Hyperloop avait été lancée il y a trois ans par le milliardaire américain Elon Musk, déjà derrière les voitures électriques Tesla et la société aérospatiale SpaceX. Le projet est ouvert aux offres concurrentes de plusieurs entreprises des nouvelles technologies, et Hyperloop One est l'une d'entre elles.

"Aujourd'hui, nous sommes un peu plus près de rendre Hyperloop réel", a commenté le directeur général de cette startup, Rob Lloyd. "Nous transporterons du fret en 2019, et nous pensons que nous aurons des passagers transportés en sécurité par Hyperloop en 2021", a-t-il affirmé.

"C'est un moment important pour nous en tant qu'équipe", s'est félicité de son côté Shervin Pishevar, cofondateur de Hyperloop One."Nous sommes sur une terre sacrée pour nous. L'équipe a travaillé incroyablement dur pour arriver à ce que nous appelons l'aperçu de notre Kitty Hawk."

Kitty Hawk est le petit village de Caroline du Nord proche de l'endroit où les frères Wright avaient fait voler le premier avion en 1903, et Hyperloop One a promis à plusieurs reprises une révolution de même ampleur avec son propre projet.

Le traîneau devrait évoluer vers une sorte de châssis pour les capsules de transport et pouvoir accélérer à 640 km/h en quelques secondes, avec l'idée à long terme d'atteindre des vitesses presque supersoniques, a détaillé Brogan BamBrogan, un autre cofondateur. "Vous ne sentirez pas davantage d'accélération que dans un avion qui décolle", a-t-il toutefois assuré.

Une fois la phase d'accélération passée, la capsule glissera sur de longues distances, assurant un transport en douceur et une faible consommation d'énergie, a-t-il encore indiqué.

Hyperloop One a promis un test à échelle et vitesse réelle dans un tube de deux kilomètres d'ici la fin de cette année, sur le même site dans le désert que le test organisé mercredi.

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