Le 4e volet du fleuron des courses urbaines sur Xbox 360 a été présenté aux 1000 km de Spa-Francorchamps

SPA 2007: la victoire de la Peugeot 908 HDi FAP pilotée dimanche par le tandem Sarrazin-Lamy aux 1000 km de Spa est de bonne augure pour Microsoft. Parti en pole position, le bolide roulait en effet aux couleurs de la Xbox 360. Or, la seconde voiture à avoir franchi la ligne d'arrivée n'était autre que la Pescarolo-Judd de Collard-Boullion bardée des sigles de la... PlayStation. Autre raison d'être satisfait de cette victoire : la Peugeot 908 HDi est téléchargeable depuis le 2 août sur le réseau Xbox live : gratuitement pour ceux qui valident le bon joint à l'édition collector de Forza 2 et moyennant 60 points Microsoft pour les autres.

Alors que ça pétaradait sec sur le circuit, Microsoft a profité de l'événement pour présenter une démo du quatrième numéro d'une franchise qui lui a bien réussi jusqu'ici : Project Gotham Racing , qui sortira le 12 octobre. Les trois premiers épisodes se sont écoulés (ventes cumulées) à cinq millions d'unités de par le monde.

Si Forza Motorsport représente l'alternative à Gran Turismo , Project Gotham Racing se situe, lui, entre ce dernier et des titres comme Test Unlimited Drive et même Burnout . Bien que Forza et GTR exploitent le thème de la course automobile, chacun possède suffisamment de particularités pour figurer à côté de l'autre dans une même ludothèque. PGR est plus orienté arcade, il se négocie sur plusieurs modes et propose, pour ce 4, dix circuits : Québec, Shanghai, St. Petersbourg, Londres, New York, Las Vegas, Tokyo, le circuit du Nürbürgring, Macao et un circuit Test de Michelin. Un choix qui se verra agrémenté par de nouveaux tracés dès décembre via le réseau Xbox Live . La monnaie reste les Kudos qui se gagnent en conduisant dangereusement (en effectuant un max de dérapages contrôlés, par exemple) ou en relevant des défis (comme slalomer entre des cônes). Arcade, PGR 4 l'est encore dans la mesure où les véhicules - de marques et existants - ne subissent aucun dégât. Technique question conduite, le titre frise toutefois la simulation en mode difficile, le poids du véhicule entrant alors en ligne de compte. Enfin, tous les circuits sont intégrés dans des villes réelles.

Top 2

Microsoft place PGC 4 en second, juste après Halo 3 , comme priorité pour cette année. C'est dire la confiance qu'ils placent dans le titre. Mais ils savent aussi qu'il existe une base installée d'irréductibles de la série qui, d'office, rentabilisent chaque nouvel épisode. PGR 4 arrive toutefois avec du neuf, à commencer par des effets météo dynamiques. Lisez par là que les orages se manifestent de manière aléatoire, même si on peut les prévoir lorsque le ciel s'obscurcit de nuages gris, lourds et menaçants. Ce nouvel élément ajoute du fun car il agit sur la visibilité du conducteur et sur l'adhérence des pneus.

Autre nouveauté : l'ouverture aux deux roues, aux motos donc et non des moindres : Ducati, Honda, BMW ou encore MV Agusta. Elles représentent environ un quart des 130 véhicules disponibles. À côté des compétitions entre autos, il trouvera donc celles entre motos mais aussi celles où on mêle les deux.

Baisse de prix pour la Xbox 360

Microsoft a profité de PGR 4 pour officialiser la baisse de prix de la 360 : 50 euros de moins sur toutes les configurations. Et ce, à partir de vendredi. Ça ne fait pas longtemps à attendre, pourtant nous vous conseillons d'encore patienter. En effet, les configurations Core et Premium baisseront bien de 50 euros. Mais une fois les stocks écoulés, elles vont ressortir sous une autre appellation : Go Pro (349 €, 20 Giga) et Arcade (279 €, pas de disque dur mais une carte mémoire de 256 Mb). Et celles-là auront un fameux plus : une connexion HDMI capable de transmettre des flux non compressés, donc une image en parfaite haute définition. Ce 24 août correspondra aussi à la mise sur le marché en Belgique de la version Elite de la console : noire, connexion HDMI et un disque dur de 120 Gigas, pour 449 €. Autre accessoire, prévu pour le 4 septembre : un clavier AZERTY qui s'insère harmonieusement dans la commande de la 360. Pourquoi ? Parce que MSN est intégré dans Xbox Live. Or, 49 % des utilisateurs Xbox 360 ont un abonnement live . Et 90 % de ces 49 % sont sur MSN...



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