Il s'agit des premières estimations historiques communes de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) et de l'Organisation internationale du Travail (OIT). Elles portent sur la période 2000-2016.

Elles ne prennent donc pas en compte la pandémie de Covid-19, qui, selon un précédent rapport de l'OMS, a accéléré la tendance à travailler pendant de plus longues heures, qui est le risque principal des décès liés au travail.

"Personne ne devrait tomber malade ou mourir en faisant son travail", ont affirmé les directeurs généraux de ces deux organisations, Tedros Adhanom Ghebreyesus et Guy Ryder, dans le rapport sur la période 2000-2016.

En 2016, près de 1,9 million de personnes sont mortes d'accidents ou de maladies professionnelles, tandis qu'en 2000 ce chiffre s'élevait à 1,7 million.

Le rapport recense un nombre disproportionné de décès liés au travail chez les travailleurs d'Asie du Sud-Est et du Pacifique occidental, ainsi que chez les hommes et les personnes âgées de plus de 54 ans.

L'étude examine 19 facteurs de risque professionnels, notamment l'exposition à de longues heures de travail et l'exposition sur le lieu de travail à la pollution atmosphérique, aux substances qui provoquent de l'asthme, aux agents cancérogènes, aux facteurs de risque ergonomiques et au bruit.

Le risque principal était l'exposition à de longues heures de travail: en 2016, environ 750.000 personnes sont mortes, notamment d'un accident vasculaire cérébral (AVC), pour avoir travaillé au moins 55 heures par semaine, selon l'OMS. L'exposition à la pollution atmosphérique (particules, gaz et fumées) sur le lieu de travail a entrainé pour sa part 450.000 décès.

Les maladies étaient en 2016 responsables d'environ 80% des décès.

La principale cause de décès étaient les pneumopathies obstructives chroniques qui, selon le rapport, ont tué en 2016 quelque 450.000 personnes, les AVC (400.000 décès) et les cardiopathies ischémiques (350.000 morts).

Les accidents professionnels ont provoqué à eux seuls la mort de 360.000 personnes par an, soit près de 20% des décès liés au travail.