Le cachet, vendu entre autres sous la marque Xeljanz, a été testé lors d'un essai clinique sur 289 patients hospitalisés avec des formes graves du Covid, à travers 15 sites au Brésil.

La moitié d'entre eux ont reçu le médicament - deux cachets de 10mg par jour - et des soins classiques, l'autre moitié un placebo et des soins.

Après 28 jours, 18,1% des membres du groupe ayant reçu le traitement ont développé une insuffisance respiratoire -- nécessitant par exemple une intubation ou une mise sous respirateur -- ou sont décédés, contre 29% du groupe placebo.

Au total, quelque 5,5% des membres du groupe placebo sont décédés contre 2,8% des patients sous tofacitinib.

"Nous sommes encouragés par les premiers résultats de notre essai aléatoire du tofacitinib auprès des patients hospitalisés pour une pneumonie de Covid-19", a indiqué Otavio Berwanger de l'hôpital israélite Albert Einstein, qui a conduit l'essai clinique, en partenariat avec Pfizer.

Le tofacitinib est autorisé aux Etats-Unis pour traiter la polyarthrite rhumatoïde, le rhumatisme psoriasique et la rectocolite hémorragique.