Philippe et Mathilde s'envolent aujourd'hui pour la Big Apple

NEW YORK Décidément, Philippe a la bougeotte ces derniers temps! A ce rythme-là, ce n'est plus Flupke qu'il faudra le surnommer, mais Tintin. Notre Prince, accompagné de Mathilde, semble d'ailleurs suivre les traces du célèbre reporter du Petit vingtième. Après Tintin en Chine, pardon, Philippe en Chine, on aura droit dès aujourd'hui à Philippe en Amérique et cela avant d'enchaîner avec Vol 747 pour Sydney (le couple princier se rendant en Australie pour les Jeux Olympiques).

Quoi qu'il en soit, c'est ce midi, sur le coup de 13 h, que Philippe et Mathilde s'envoleront pour New York. A bord de l'avion, de nombreux journalistes ainsi que le ministre des Affaires étrangères, Louis Michel, et le secrétaire d'Etat au Commerce extérieur Pierre Chevalier. L'objectif de cette visite est de promouvoir l'image de la Belgique auprès des Américains et de faire oublier certaines crises récentes qui ont écorné notre réputation. Avec un couple princier à la tête de la mission, on ne doute pas de la réussite de celle-ci. Un premier succès a d'ailleurs déjà été enregistré avec l'article du New York Times, qui dresse un portait très glamour de nos tourtereaux.

Philippe et Mathilde vont donc croquer la Grosse Pomme à pleines dents. Leur séjour, qui s'achèvera mardi, revêtira d'ailleurs de multiples facettes. Culturelles, économiques ou encore gastronomiques. Samedi soir, ils se rendront ainsi dans un des restaurants belges de Manhattan, le Markt. Dimanche midi, rebelotte, puisqu'ils se rendront dans l'un des autres restos made in Belgium de la ville, Le pain quotidien. Ce même dimanche, les princes inaugureront aussi la semaine de l'alimentation belge au supermarché D'Agostino, avant de finalement participer à l'inauguration d'une exposition James Ensor.

Lundi, place à l'économie, avec une matinée à la Bourse de Wall Street. La délégation sera pour l'occasion rejointe par le Premier ministre. Ensuite, présentation de collections de couturiers belges et lunch avec de jeunes médecins de Belgique. Sur l'heure du midi, roadshow sur le thème de la haute technologie belge. Enfin, grande soirée de gala offert par la chambre belgo-américaine de commerce.

Le mardi, enfin, symposium organisé par le port d'Anvers aux célèbres tours jumelles du World Trade Center (le plus hautes de New York). Mathilde, pour sa part, effectuera durant ce séjour quelques activités en solo, notamment en se rendant dans un centre de réinsertion de condamnés fondé par une religieuse belge.