Société

Le dispositif de l'expérimentation est simple : un enfant joue dans une aire de jeu sous l’œil attentif du père ou de la mère. Le producteur de l'émission fait alors un signe pour que le parent s'éloigne du parc. 

Peu de temps après, un journaliste, que l'enfant n'a jamais vu, entre dans le parc. Sous l'apparence d'un "bonhomme sympathique", il explique avoir perdu son chien et demande de l'aide pour le retrouver. L'expérience est menée sur neuf petits garçons et petites filles âgés de cinq à onze ans. 

Des résultats à nuancer 

Tous acceptent de suivre l'inconnu au bout de 90 secondes de discussion en moyenne, même lorsqu'ils ont été sensibilisés aux risques de suivre un inconnu. Parmi les neufs enfants, seuls deux se rendent rapidement compte du caractère anormal de la situation et décident de rebrousser chemin. 

Ces résultats sont tout de même à prendre avec des pincettes. Dans toutes ces situations, le parent était hors de vue de l'enfant. En Belgique, l'enlèvement d'enfant est un phénomène très rare.