Né en 1926, l'homme avait rejoint le groupe technologique néerlandais Philips en 1952. Il y avait presté toute sa carrière. C'est notamment sous sa houlette que le géant de l'électronique construira son premier enregistreur portatif.

Lou Ottens est nommé à la tête du département Développement de produits à Hasselt en 1960. C'est en tant que directeur de Philips Audio qu'il présente quelques années plus tard, en 1963, le successeur du magnétophone: la cassette. L'invention révolutionnera l'accès à la musique. On estime d'ailleurs à 100 milliards le nombre de cassettes vendues dans le monde.

Le Néerlandais poussera également le développement du "compact disc" (CD), qui deviendra la norme de plusieurs générations en matière de support musical.