L'origine des noms de famille en Belgique

Société

Benoît Franchimont

Publié le

L'origine des noms de famille en Belgique
© Demoulin
Un livre raconte les histoires et anecdotes sur les patronymes les plus répandus chez nous

BRUXELLES Hortense Naquet-Radiguet (nom peu courant!) devrait connaître un succès certain avec son livre Les noms de famille en Belgique (*). Il suffisait de voir le nombre d'appels qu'elle recevait sur Bel-RTL hier pour se rendre compte que le sujet passionne.

Votre nom de famille, en effet, a une histoire, une longue histoire même puisque l'origine de bon nombre de patronymes encore utilisés aujourd'hui remonte au Moyen âge. L'usage d'un nom de famille héréditaire et d'un prénom n'est devenu obligatoire dans nos contrées qu'au début du 19ème siècle. Mais les noms de famille existaient en France, par exemple, dès le 11ème siècle.

Les noms de famille, qui sont au départ des surnoms, ont quatre sources possibles, raconte l'auteur. Explications.

Les patronymes sont majoritairement issus du nom de baptême du chef de famille d'origine. C'est le cas des Peeters (qui à l'origine signifie, en flamand, fils de Pierre), Janssens (fils de Jean), Maes (fils de Thomas), Jacobs (fils de Jacob) ou Mertens (fils de Martin). Ces cinq noms sont les plus répandus en Belgique. Côté francophone, le s final est rarement présent: les Lambert, Martin, Simon, Laurent, Denis, Mathieu, François ou Léonard, par exemple, sont aussi des noms de baptême. Et certains de ces noms se déclinent à l'infini, comme Nicolas, qui a notamment donné Collin, Collard, Collas ou Collet.

Les noms de famille désignent aussi le lieu d'origine de la famille, sa localisation. Exemples: Vermeulen (près d'un moulin), Dupont (près d'un pont), Vandamme (près d'une digue), Vandevelde (près d'un champ). Cela vaut aussi pour les Dubois, Duchesne, Dujardin et autres, naturellement.

Les noms traduisent aussi les métiers de la famille d'origine: De Backer (boulanger), De Coster (clerc ou sacristain), De Decker (couvreur, charpentier),...

Ils sont enfin dérivés d'une particularité physique ou morale de l'ancêtre, comme les Klein et les Petit, les Legrand et De Groot. Moins évident, les Lecoq (et Dehaan) ont un lointain aïeul vaniteux et prétentieux comme un coq... Chez les Lebrun, c'est la couleur de cheveux qui est désignée.

Attention, l'ouvrage ne reprend que les noms de famille les plus courants en Belgique, quelques dizaines, alors qu'il y en a plusieurs... milliers en circulation. Pour l'anecdote, on trouve déjà plus de 900 noms différents portés par au moins 300 personnes en Belgique. D'autres noms ne sont portés que par quelques dizaines de personnes, voire quelques unités. Pour savoir combien de personnes ont le même nom que vous, voyez notre encadré ci-dessous.

Le livre rapporte aussi et surtout une foule d'informations sur les personnages célèbres qui ont porté ou portent encore ces noms.

Les passionnés trouveront davantage d'informations détaillées sur l'origine des noms et leur évolution au fil des siècles, dans le Dictionnaire des noms de famille en Belgique romane, édité en 1996 par le Crédit Communal.

(*) Hortense Naquet-Radiguet, Les noms de famille en Belgique, histoires et anecdotes, Éditions Archives & Culture.



Top 20des noms de famille les plus fréquents
Belgique Région de Bruxelles-Capitale Région flamande Région wallonne
1. Peeters 33.113 1. Janssens 1.522 1. Peeters 29.324 1. Dubois 9.689
2. Janssens 30.996 2.Peeters 1.263 2. Janssens 26.701 2. Lambert 8.928
3.Maes 25.567 3. Dubois 1.184 3.Maes 22.114 3.Martin 6.942
4. Jacobs 20.096 4. Jacobs 1.112 4. Jacobs 17.105 4.Dupont 6.617
5.Mertens 18.699 5.Mertens 1.074 5.Willems 15.369 5.Dumont 6.437
6.Willems 18.540 6. Michiels 933 6.Mertens 15.253 6. Leclercq 6.373
7. Claes 16.757 7.Maes 915 7. Claes 14.350 7. Simon 6.275
8. Goossens 16.075 8.Nguyen 857 8.Wouters 14.070 8. Laurent 5.949
9.Wouters 15.834 9. Lambert 825 9. Goossens 13.677 9. Lejeune 5.574
10.De Smet 14.251 10.Martin 806 10.De Smet 12.763 10. Renard 5.520
11.Vermeulen 13.693 11.Dupont 795 11.Vermeulen 12.100 11. Gérard 5.464
12.Pauwels 13.527 12. Goossens 778 12.Pauwels 11.861 12.Denis 5.421
13. Dubois 13.152 13.Dumont 724 13.Aerts 11.595 13. Leroy 5.419
14. Hermans 12.726 14. Simon 717 14. Hermans 11.035 14. Charlier 5.090
15.Aerts 12.712 15.Willems 688 15.Martens 9.907 15.Mathieu 4.966
16. Michiels 12.115 16. Leclercq 686 16.De Vos 9.801 16. François 4.789
17. Lambert 12.016 17. Laurent 671 17. Michiels 9.599 17.Petit 4.769
18.Martens 11.171 18.De Smet 663 18. Claeys 9.315 18. Michel 4.754
19.De Vos 11.024 19.De Greef 656 19.De Clercq 9.178 19.Bertrand 4.683
20. Smets 10.896 20. Leroy 653 20. Smets 9.097 20. Lemaire 4.567

© La Dernière Heure 2005

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