"Juin en Corse, juillet et août au Barcarès, septembre et octobre aux champignons : j'ai rayé le mot travail de mon vocabulaire après avoir gagné 6 millions d'euros en 2007 à Euro Millions", raconte Joël, 59 ans.

Comme d'autres gros gagnants du Lotto ou d'Euro Millions, ce jovial méridional avoue à l'AFP qu'il a "assez vite changé de vie pour prendre des vacances 365 jours par an".

Ce lundi soir, dans un restaurant de la populaire station balnéaire d'Argelès-sur-mer, dans les Pyrénées-Orientales, se déroule un dîner de gagnants qui se réunissent discrètement sous l'égide de la Française des Jeux pour partager leurs expériences et leur nouvelle vie à l'abri du besoin. Ils sont trois autour de la table : deux millionnaires du Lotto et Joël.

Marie-Carmen, 65 ans, qui a gagné 4 millions d'euros avec sa fille en 2011 au Pays basque avec un bulletin à deux euros, parle de "vacances éternelles" avec ses petits-enfants. "Maintenant on a tout un peu mieux et surtout des vacances", confie à l'AFP cette ancienne comptable, "pendant 40 ans", qui apprécie de "se lever le matin sans penser au lendemain".

Un soir de novembre 2007, avec sept autres copains de l'usine d'Arcelor de Fos-sur-Mer, Joël a partagé 27 millions d'euros: 6 millions pour lui, détenteur de "deux parts" dans ce groupe qui jouait régulièrement depuis des années.

"Plus besoin de mettre le réveil"

"Je n'ai plus besoin de mettre le réveil pour me lever et, quand il n'y a plus rien dans le frigo, eh bien on va au resto", dit Joël, sous l'oeil ravi de sa compagne avec qui il a quatre enfants et huit petits-enfants.

Mais Marie-Carmen ne mène pas pour autant une vie luxueuse. "Avec ma fille, nous avons d'abord donné autour de nous et moi-même je me suis offert quelques petits plaisirs", dit-elle en montrant une paire de boucles d'oreilles montées avec de petits diamants et citant un voyage à Barcelone pour assister à un grand prix de formule 1.

Edmond, un bon vivant de 59 ans, ancien artisan-peintre, lâche à l'AFP : "J'ai pris 40 kilos car j'ai bien dû faire un millier de restaurants". Avec Jacques, 58 ans, son frère, il a partagé la cagnotte du Lotto de Noël 1990 d'un montant de 53 millions de francs  français, soit 9 millions d'euros actuels. Une cagnotte décrochée avec un bulletin à 14 francs français, se souvient-il.

Les deux frères ont acheté à Perpignan un magasin de musique que Jacques dirige et qui emploie deux personnes. Devant son frère, Edmond résume : "Jacques, c'est un mois de vacances par an, moi c'est onze mois de vacances par an".

"Nous avons acheté chacun une maison et changé nos voitures", ajoute Edmond, avant de confier, la mine réjouie : "Quelques mois après nos 53 millions de francs français, Jacques a gagné l'équivalent de 30.000 euros au Lotto et je viens de gagner la semaine dernière 500 euros au jeu de grattage Cash".

Depuis 2000, la Française des jeux a enregistré quelque 1.050 "grands gagnants" ayant touché au moins un million d'euros au Lotto, à Euro Millions, au Keno ou au Millionnaire. Le record est détenu depuis le 13 novembre 2012 par un Niçois qui a empoché 169.837.010 euros à Euro Millions.