Nadal peut devenir le premier à remporter 8 fois le même tournoi du Grand Chelem

Rafael Nadal peut entrer dans l’histoire ce dimanche à Roland Garros en devenant le premier joueur à remporter huit fois le même tournoi du Grand Chelem. Malgré la fatigue de son combat de titans de 4h37 contre Novak Djokovic en demi-finale, l’Espagnol partira grand favori face à son compatriote David Ferrer contre lequel il mène… 19-4 dans les confrontations directes et reste sur huit succès consécutifs. “Je ne me sens pas favori” , confia pourtant Rafa, samedi en conférence de presse. “Je me considère comme l’un des finalistes. Je suis arrivé là en jouant bien, en m’améliorant à chaque match. Mais lui n’a pas perdu un set de tout le tournoi. C’est un joueur qui vous amène à la limite, quelqu’un contre qui vous aurez de gros problèmes si vous ne jouez pas parfaitement.”

Sur terre battue, l’écart qui sépare les deux hommes est encore plus criant, David Ferrer n’ayant réussi à battre son compatriote qu’une seule fois – lors de leur toute première rencontre en 2004 à Stuttgart – en 17 matches ! Et leur demi-finale, en 2012, ici-même à Roland Garros, s’était conclue par un cinglant… 6-2, 6-2, 6-1. “Je l’ai souvent rencontré, mais les deux dernières fois, à Madrid et Rome, cela a été très serré. Je m’attends à un match très difficile. David est un très chouette gars, qui n’a pas souvent eu la reconnaissance qu’il mérite. Bref, si jamais je perds demain, je serai heureux pour lui. C’est un ami et il est Espagnol. Si je dois perdre, je ne voudrais pas que ce soit contre quelqu’un d’autre…”