detroit Les débuts furent difficiles; en 1901, Ford fermait son entreprise. Mais Murphy, son investisseur, s’obstina. Le 30 novembre 1901 s’ouvrait la Henry Ford Company. Pour se faire connaître, Ford mit au point une voiture de compétition surnommée la 999, comme la plus rapide locomotive des États-Unis.

Pilotée par… un champion cycliste, Barney Oldfield, elle gagna en octobre 1902 une course de 5 miles (8 km) à Grosse-Pointe, au nez et à la barbe du champion d’alors, Alexander Winton. Tous les journaux des États-Unis parlèrent de la Ford 999. En même temps, Murphy entendait contrôler davantage la société. Il y eut dispute et séparation.

Appuyé par un ami qu’il avait rencontré du temps où il travaillait chez Edison et qui, depuis, était devenu un richissime marchand de charbon, Malcolmson, Henry Ford quitta la compagnie qui portait son nom et loua un atelier à deux frères qui s’appelaient John et Horace Dodge.

Quant à Murphy, il continuait dans le secteur, mais changeait le nom de sa société en Cadillac Automobile Company.