Un bébé okapi est né il y a deux semaines au zoo d'Anvers. 

Cette naissance est selon le zoo d'une grande importance car il s'agit d'une espèce en voie de disparition. Quelques spécimens vivent encore à l'état sauvage dans la région pluvieuse de l'Ituri en République Démocratique du Congo (RDC). Mais la population y a diminué de 50% ces dernières décennies. Ce petit okapi, prénommé Qira, est venu au monde après une longue grossesse de 14 mois. Il se porte bien. Qira est la fille du couple d'okapis Yenthe et Bondo. Elle pesait 24 kilos à la naissance pour une hauteur de 85 centimètres. Cette naissance est d'une grande importance génétique. Le zoo d'Anvers est en effet le coordinateur d'un programme d'élevage européen et international d'okapis en captivité. Le zoo travaille également en Afrique en faveur de la protection de l'espèce à l'état sauvage. Il est actif dans le village d'Epulu, dans la forêt d'Ituri, en RDC. Quelque 10.000 spécimens vivent dans cette région.

Quand Qira aura atteint l'âge adulte, le zoo déterminera avec les jardins partenaires le mâle avec lequel elle pourra s'accoupler. En attendant, elle restera avec ses parents à Anvers. Elle ne sera pas visible par le public cet hiver. Pour l'année prochaine, le zoo prévoit la création d'une serre où les okapis seront visibles par le public également en hiver.