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Le président adjoint de la Chambre des Lords britannique a démissionné de son poste après la diffusion dimanche et lundi par le tabloïd The Sun de photos et d'une vidéo le montrant en train de consommer de la cocaïne avec des prostituées.

Le Lord écossais John Sewel, un homme marié de 69 ans, ancien sous-secrétaire d'Etat à l'Ecosse de Tony Blair, apparaît dans une vidéo diffusée par le Sun on Sunday avec deux prostituées.

On le voit, torse nu, prendre de la cocaïne étalée sur la poitrine d'une de ces femmes à l'aide d'un billet roulé de cinq livres.

Sur d'autres captures d'écran de cette vidéo, il signe un chèque de 200 livres à l'une des deux femmes.

Accablé de toutes parts et invité à se retirer de la chambre haute par de nombreuses personnalités politiques, John Swel a demandé lundi soir un "congé sans solde exceptionnel", le temps au moins que durera l'enquête diligentée par Scotland Yard.

Pendant son absence, il ne pourra pas être défrayé et devra observer un préavis de trois mois avant de pouvoir revenir à la Chambre des Lords.

"Ces révélations sur le comportement de Lord Sewel sont choquantes et inacceptables. Lord Sewel a démissionné ce matin de son poste de président des commissions parlementaires", son titre officiel qui en fait le président adjoint de la chambre haute du Parlement britannique, a déclaré dimanche dans un communiqué la présidente de la Chambre des Lords, la baronne Frances D'Souza.

"Ces graves accusations vont être transmises au responsable du règlement de la Chambre des Lords ainsi qu'à la police pour qu'une enquête urgente soit menée", a-t-elle ajouté.

La Chambre des Lords a la possibilité d'exclure ceux de ses membres qui ne respectent pas le code de conduite de l'institution.

Membre à vie de la chambre des Lords après avoir été anobli par la reine, John Sewel pourrait ainsi être le premier lord a être exclu du Parlement, selon les nouvelles règles qu'il a lui-même contribué à introduire.

Il a en effet travaillé à la rédaction d'un code de conduite qui insiste pour que les Lords agissent "avec altruisme, intégrité, sens des responsabilités, transparence et honnêteté".

Lundi, le Sun, journal le plus vendu au Royaume-Uni, a publié de nouvelles photos de celui qu'il a rebaptisé "Lord Coke", le montrant torse nu, portant simplement un soutien-gorge rouge et un perfecto en cuir.

Le député travailliste John Mann a appelé John Sewel à démissionner de la chambre des Lords, dont il est membre depuis 1996, pour éviter "davantage d'embarras".

"Il ne peut pas se présenter devant sa propre commission et s'attendre à une audition sérieuse... C'est une honte. Il doit prendre sa retraite et démissionner immédiatement", a-t-il ajouté.

"S'il s'est vraiment comporté de cette manière, je suis certain que de nouvelles questions se poseront sur la pertinence de voir une telle personne voter des lois à la Chambre des Lords", a réagi le Premier ministre David Cameron, d'Indonésie où il se trouve en visite officielle.

Selon le Sun, Lord Sewel a qualifié M. Cameron de "Premier ministre le plus superficiel et le plus futile qu'il ait jamais eu" dans ses conversations avec les deux prostituées.


Attention: la vidéo ci-dessous contient des images choquantes