Le Toyota Lunar Cruiser est le fruit d’un partenariat entre le constructeur japonais et l’agence japonaise d’exploration spatiale JAXA. Toujours en phase précoce de développement, il servira de véhicule de soutien en mission aux astronautes que le Japon compte envoyer sur la lune au début de la prochaine décennie. Fonctionnant à l’hydrogène, il sera doté d’une cabine pressurisée capable d’accueillir plusieurs membres de l’expédition. Le premier prototype fonctionnel est prévu pour 2029 mais une maquette grandeur nature devrait être présentée d’ici deux ans.

Le nom Lunar Cruiser fait bien sûr référence au Land Cruiser, tout-terrain emblématique de Toyota réputé pour sa solidité et sa fiabilité, deux caractéristiques qui rassureront les astronautes en leur permettant "d’être assuré de retourner à la maison" explique le communiqué.