Avez-vous trouvé ce que veut dire eurêka ?

Paul Vandenabeele

BRUXELLES Surtout connu pour ses travaux en statique et en hydrostatique, Archimède est l’auteur du célèbre principe : tout corps plongé dans un liquide subit, de la part de celui-ci, une poussée exercée du bas vers le haut et égale, en intensité, au poids du volume de liquide déplacé.

Selon Vitruve, Archimède aurait trouvé la solution à un problème posé par Hiéron II, roi de Syracuse.

La légende raconte qu’il aurait fait cette découverte en réponse à une question de ce monarque qui se demandait si sa couronne était en or massif.

Ce roi avait fait faire une couronne en or par le bijoutier et il craignait que celui-ci lui ait volé de l’or; il soupçonnait une fraude.

Dès lors, il aurait demandé à Archimède de contrôler cela.

Réfléchissant à ce problème dans son bain, ce dernier aurait eu l’idée lumineuse de son principe en voyant cette couronne flotter (c’était un alliage d’or et d’argent).

Très excité, il serait sorti nu dans la rue en criant : eurêka, ce qui veut dire j’ai trouvé.

© La Dernière Heure 2009.

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