D'où vient le billard ?

Paul Vandenabeele

BRUXELLES Le billard daterait environ du temps de Louis XI.

Au tout début, il (le croquet) se jouait par terre jusqu’au jour où ce roi, adepte de ce jeu se retrouva avec un mal de dos.

Et plutôt que de se faire fabriquer un terrain sur une table, il commanda à son menuisier la première table de billard (pour jouer au croquet à hauteur d’homme).

Le premier modèle de table connu est attribué au maître ébéniste – menuisier Henri De Vigne qui, au service de ce souverain, l’aurait fabriqué en 1469.

Dérivant de bille (pièce de bois, mot d’origine gauloise), le mot billard – jeu consistant à pousser des billes d’ivoire avec une tige de bois – est attesté en français dès le XIVe siècle; dans un premier temps, il désigne le bâton recourbé pour pousser les boules, ensuite, il désigne le jeu, la table de jeu et la maison où se tient le jeu à partir du XVIe siècle.

Les Anglais affirment qu’il provient de balyard, instrument de bois ressemblant à un bâton.

© La Dernière Heure 2009.

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