Quelle est l'origine de la boussole ?

Paul Vandenabeele

BRUXELLLES Vers l’an 1000, les Chinois décident d’adapter la boussole pour la navigation afin de ne pas perdre le cap.

De fait, la première référence à un instrument d’orientation magnétique spécifique se trouverait dans un livre écrit sous la dynastie des Song, un ouvrage daté de 1040-1044.

Il y serait question d’un poisson en fer indiquant le sud, flottant dans un bol d’eau et se dirigeant vers le sud.

Le mot boussole, instrument de navigation constitué d’une aiguille magnétisée qui s’aligne sur le champ magnétique de la Terre, vient de l’italien bussola, pour petite boîte.

Elle indique le nord magnétique, à ne pas confondre avec le nord géographique.

En effet, sous l’effet du champ magnétique terrestre, l’aiguille indique le pôle Nord et le pôle Sud magnétique.

Une boussole fournit une direction de référence connue qui aide à la navigation. Les points cardinaux sont, dans le sens des aiguilles d’une montre : nord, est, sud, et ouest.

© La Dernière Heure 2009.

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