Pourquoi un parapluie ?

Paul Vandenabeele

BRUXELLES Le mot parapluie débute par le préfixe para qui vient du verbe parer et qui signifie se protéger contre.

Jadis, cet outil était employé non pas pour se protéger de la pluie mais plutôt pour protéger les gens de bonne famille du soleil.

Il a fallu attendre le XVIIe siècle pour que toute personne, peu importe son rang social, puisse s’en procurer un à prix abordable et pour qu’elle puisse aussi le porter elle-même.

À noter que le préfixe para- signifie entre autres à côté (parathyroïde, pararénal qui veut dire près de ou traversant un rein…), au-delà de (paranormal…), incorrect ou anormal (paraprotéine…), similaire à, subsidiaire, assistant (exemple : paramédical), isomère ou polymère.

Ce préfixe entre dans la composition de mots avec le sens en marge de (paralittérature), complètement (parachever).

© La Dernière Heure 2010.

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