Pourquoi est-elle rouge ?

Paul Vandenabeele

BRUXELLES C’est bien simple la couleur rouge intense de la planète mars est due à la poussière, très riche en oxyde de fer qui recouvre presque toute sa surface.

En d’autres termes, explique encore Le grand livre des pourquoi et des comment (416 p.; 49,95 €; Sélection du Reader’s digest), mars est rouillée.

D’après les chercheurs, une grande partie du fer a été déposée par des météorites.

De récentes études ont démontré que l’infime teneur en eau présente dans la fine couche atmosphérique de mars, alliée à l’action de puissants rayons ultraviolets, suffisait à rouiller le fer.

D’après les connaissances actuelles, il semble que, voici 4 milliards d’année, la couche atmosphérique de mars était plus épaisse. De vastes plans d’eau recouvraient alors la surface de la planète rouge.

© La Dernière Heure 2010.

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