Immobilier

Le groupe italien de spiritueux Campari a annoncé jeudi avoir finalement signé un accord pour vendre la villa "Les Cèdres", une prestigieuse habitation qui a appartenu au roi belge Lépold II, située à Saint-Jean-Cap-Ferrat sur la Côte d'Azur.

La propriété sera cédée contre 200 millions d'euros, dont Campari conservera 80 millions. Dans un communiqué, Campari n'a pas précisé qui était l'acheteur, mais a indiqué que la villa serait destinée à un "usage privé".

La somme affichée est nettement moindre que celles évoquées par la presse française quand la villa avait été mise en vente en 2016.

Le quotidien Nice-Matin, qui citait "certains observateurs", avait alors estimé que le prix de la vaste demeure, au milieu de pins majestueux, pourrait atteindre un milliard d'euros. Le quotidien Le Figaro avait, lui, évoqué une somme entre 300 et 500 millions d'euros, tandis que Campari s'était refusé à commenter "les rumeurs" concernant le prix possible du bien.

Outre son emplacement à Saint-Jean-Cap-Ferrat, commune proche de Nice surnommée "la presqu'île des milliardaires", la valeur de la villa Les Cèdres, construite en 1830, tient à son magnifique parc botanique de 14 hectares. La partie habitation s'étend, elle, sur 18.000 m2.

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La villa est tombée dans l'escarcelle de Campari quand il a racheté en 2016, au terme d'une offre publique d'achat (OPA), la Société des produits Marnier-Lapostolle (SPML), qui fabrique la célèbre liqueur à l'orange amère Grand Marnier.

Propriété du roi des Belges Leopold II à partir de 1904, la villa avait été acquise par Alexandre Marnier-Lapostolle en 1924 puis était entrée dans le giron de la SPML en 1976.

Campari ne conservera que 80 millions d'euros du fruit de la vente, le reste devant être réparti entre les membres de la famille actionnaires de SPML, conformément à l'accord passé lors de l'OPA.

La vente devrait se conclure d'ici le 31 octobre 2019.

Le groupe italien a précisé qu'il aurait ensuite terminé le processus de cession des activités non stratégiques liées à l'acquisition de Grand Marnier. Il a notamment cédé le prestigieux Château de Sancerre (Cher), ainsi que des vins italiens et chiliens.

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