Le pape annonce que Benoît XVI est "gravement malade" et prie pour lui

<p>Le pape François salue son prédécesseur Benoît XVI au Vatican le 27 août 2022</p>

Le pape François a annoncé mercredi que son prédécesseur Benoît XVI, âgé de 95 ans, était "gravement malade" et qu'il priait pour celui dont la renonciation en 2013 pour raisons de santé avait pris le monde entier par surprise.

"J'aimerais vous demander à tous une prière spéciale pour le pape émérite Benoît. Pour entretenir sa mémoire, car il est gravement malade, pour demander au Seigneur de le consoler et de le soutenir", a déclaré le pape lors de l'audience générale.

Le pape émérite Benoît XVI, de son vrai nom Joseph Ratzinger, a démissionné en 2013 en raison d'une santé défaillante et s'est retiré dans le monastère des jardins du Vatican.

Après huit ans de pontificat marqué par de multiples crises, Benoît XVI fut rattrapé début 2022 par le drame de la pédocriminalité dans l'Eglise. Mis en cause par un rapport en Allemagne sur sa gestion des violences sexuelles lorsqu'il était archevêque de Munich, il était sorti de son silence pour demander "pardon" mais avait assuré ne jamais avoir couvert de pédocriminel.

Sa renonciation, annoncée en latin le 11 février 2013, fut une décision personnelle liée à ses forces déclinantes et non à la pression de scandales, avait assuré l'ancien pape, brillant théologien mais peu à l'aise avec les bains de foule, dans un livre de confidences paru en 2016.

Par ce geste, inédit en 700 ans, le premier pape allemand de l'Histoire moderne a ouvert la voie à ses successeurs dont les forces viendraient à décliner. François, 85 ans et souffrant de douleurs au genou, a lui-même laissé "ouverte" cette possibilité.

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