Catastrophe de Fukushima: l'acquittement d'anciens dirigeants de Tepco confirmé

<p>Décontamination à Namie à l'ouest de la centrale nucléaire de Fukushima sinistrée, le 8 décembre 2011</p>

La justice japonaise a confirmé mercredi en appel l'acquittement de trois anciens dirigeants de Tepco, l'opérateur de la centrale nucléaire de Fukushima, qui avaient été jugés en 2019 non coupables de négligence pour l'accident nucléaire consécutif au tsunami de mars 2011.

La décision a été annoncée à l'extérieur de la Haute Cour de Tokyo par des militants et soutiens aux personnes déplacées après la catastrophe survenue dans le nord-est du Japon, le pire accident nucléaire après celui de Tchernobyl en URSS (aujourd'hui Ukraine) en 1986.

Cette cour d'appel a refusé de confirmer la décision dans l'immédiat, comme l'audience était toujours en cours.

<p>L'ancien vice-président de TEPCO Sakae Muto arrive à la Haute Cour de Tokyo, à Tokyo le 18 janvier 2023</p>

Le tribunal de première instance de Tokyo avait innocenté en septembre 2019 l'ancien président du conseil d'administration de Tepco, Tsunehisa Katsumata, aujourd'hui âgé de 82 ans, et les anciens vice-présidents Sakae Muto (72 ans) et Ichiro Takekuro (76 ans), accusés de négligence ayant entraîné la mort.

Selon les plaignants, qui avaient fait appel de cette décision, ils auraient dû cesser l'activité de la centrale de Fukushima Daiichi bien avant la catastrophe de 2011, sur la base d'informations faisant état d'un risque de tsunami dépassant ses capacités de résistance.

Les trois anciens responsables de Tepco, seules personnes physiques à être jugées au pénal dans le cadre de ce désastre, risquaient jusqu'à cinq ans de prison.

Les poursuites contre eux s'appuyaient sur le décès de 44 patients d'un hôpital situé à quelques kilomètres de la centrale lors de leur évacuation d'urgence dans des conditions extrêmes le 11 mars 2011 après le tsunami provoqué par un fort séisme de magnitude 9.0.

Si le tremblement de terre et surtout le tsunami ont causé la mort de 18.500 personnes, la catastrophe nucléaire en elle-même n'a fait aucune victime sur le coup.

<p>L'ancien vice-président de TEPCO Ichiro Takekuro arrive à la Haute Cour de Tokyo, à Tokyo le 18 janvier 2023</p>

Cependant, elle est indirectement responsable de plusieurs milliers de "décès liés", reconnus par les autorités japonaises comme des morts dues à la dégradation des conditions de vie des nombreuses personnes évacuées de la région.

Les trois anciens dirigeants de Tepco et un quatrième ex responsable avaient par ailleurs été condamnés l'été dernier au civil, à l'issue d'une procédure distincte lancée par des actionnaires du groupe, à verser des dommages-intérêts record, pour un montant de 13.300 milliards de yens (95 milliards d'euros au cours actuel).

Ce montant astronomique est bien au-delà de leurs moyens personnels, mais la justice avait expliqué qu'il correspondait à ce que devait payer Tepco pour faire face aux coûts de démantèlement de la centrale, de décontamination des sols et de stockage de déchets et débris radioactifs, ainsi qu'aux indemnités devant être versées aux habitants affectés par l'accident nucléaire.

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