Visite surprise d'Elizabeth II pour inaugurer une ligne de métro portant son nom

Afp
<p>La reine Elizabeth II à l'inauguration d'une ligne de métro portant son nom, à la station de Paddington à Londres le 17 mai 2022</p>

Elizabeth II a effectué mardi une visite surprise à l'inauguration d'une ligne de métro londonienne portant son nom, multipliant les apparitions publiques ces derniers jours, à l'approche des célébrations de ses 70 ans de règne, malgré ses difficultés à se déplacer.

Vêtue d'un ensemble jaune, chapeau assorti, la reine âgée de 96 ans est apparue souriante, une canne à la main, aux côtés de son plus jeune fils, Edward, lors de cette visite à la station de métro Paddington, dans l'Ouest de Londres.

L'inauguration de l'Elizabeth line, nouvelle ligne de métro qui reliera les périphéries Est et Ouest de la capitale à partir du 24 mai, est le premier déplacement officiel de la reine hors de la région de Windsor, où elle vit, depuis la messe en mémoire à son défunt époux le prince Philip à l'abbaye de Westminster fin mars.

<p>Elizabeth II et son fils Edward (D) à l'inauguration d'une ligne de métro portant le nom de la reine, à la station de Paddington à Londres le 17 mai 2022</p>

Présent, le Premier ministre Boris Johnson s'est dit "incroyablement touché" de sa présence.

Depuis qu'elle a connu des problèmes de santé à l'automne, qui ont entraîné une nuit d'hospitalisation consécutive à des examens dont la nature n'a jamais été précisée, les apparitions publiques de la monarque sont rares. Elle devait mardi être représentée par Edward et sa présence est un "heureux développement", a salué un porte-parole du palais de Buckingham.

Dimanche soir, Elizabeth II avait assisté à un spectacle équestre à Windsor, premier événement d'ampleur de son jubilé de platine célébrant ses 70 ans de règne. Deux jours plus tôt, elle s'était rendue dans la même ville à un prestigieux concours équestre, le Windsor Horse Show, dans lequel concourrait plusieurs de ses chevaux.

<p>La reine Elizabeth II à l'inauguration d'une ligne de métro portant son nom, à la station de Paddington à Londres le 17 mai 2022</p>

Ces apparitions de la souveraine, visiblement en forme, apportent des signes rassurants quant à sa participation début juin aux célébrations du jubilé en dépit de ses problèmes de mobilité.

La reine a annulé sa présence à plusieurs grands événements ces derniers mois dont l'ouverture du Parlement, qu'elle a manqué pour la troisième fois seulement en 70 ans de règne.

Elle y avait été remplacée pour la première fois par le prince héritier Charles, 73 ans, apportant un nouveau signe de la transition en marche pour la monarchie britannique sous l'effet de ses problèmes de santé.

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